Argentina no puede escapar de su maldición económica

El Palacio de Aguas Corrientes
El Palacio de Aguas Corrientes

Cuando se encargó su construcción en la década de 1870, el edificio de estilo renacentista elegido para albergar una planta de tratamiento de agua en el centro de Buenos Aires tenía la intención de proyectar el surgimiento de Argentina en el plano internacional. Cuando finalmente se abrió dos décadas después, el Palacio de Aguas Corrientes fue un símbolo de ambición desmesurada. Con sus azulejos de terracota europeos importados y sus vitrales, las obras hidráulicas ilustraron los excesos que habían arruinado la economía argentina y casi derrumbaron el sistema financiero mundial.

El relato de lo que se conoció como la "Crisis de Baring" o el "Pánico de 1890" es estudiado por los historiadores económicos como el mayor colapso de la deuda soberana del siglo. Sin embargo, para los argentinos, las consecuencias reverberan fuera de las páginas de los libros de texto; ya que los mismos elementos de auge y caída atroz se encuentran en la raíz de la turbulencia económica y política del país hasta nuestros días.

Desde 1950, Argentina ha pasado el 33% del tiempo en recesión, según un informe del Banco Mundial publicado en mayo. En términos globales, dicha cifra solo es superada por la República Democrática del Congo, que sufrió dos grandes guerras, tres golpes militares y numerosos conflictos regionales durante el mismo período. En comparación, el vecino más grande de Argentina, Brasil, ha experimentado una recesión durante el 12% de ese tiempo.

El presidente Mauricio Macri (Nicolás Stulberg)
El presidente Mauricio Macri (Nicolás Stulberg)

La permanente volatilidad de Argentina pasa una vez más al primer plano, ya que el presidente, Mauricio Macri, apuesta por la reelección como consecuencia de un descalabro de la moneda y un descomunal rescate de US$56.000 millones del Fondo Monetario Internacional. Con las primarias presidenciales programadas para el 11 de agosto, la votación se perfila como una dramática competencia sobre el futuro económico del país.

Si bien las encuestas sugieren que existe un escaso margen en la carrera presidencial, los inversores claramente favorecen a Macri para que la economía salga de la recesión. Su principal oponente, Alberto Fernández, de 60 años, dice que está contento de no ser el "candidato de Wall Street" y critica la administración económica de Macri.

El retador tiene el voto de Julián Díaz. Díaz, de 37 años, propietario de tres restaurantes en Buenos Aires, dice que respalda a Fernández y a su compañera de fórmula, la expresidenta Cristina Fernández de Kirchner, no tanto por convicción política sino por lo que considera una necesidad económica y social.

El precandidato presidencial por Frente de Todos, Alberto Fernández (Maximiliano Luna)
El precandidato presidencial por Frente de Todos, Alberto Fernández (Maximiliano Luna)

Díaz dice que la clientela ha disminuido y que la inflación implica que sus precios hayan aumentado "exponencialmente": un café con leche cuesta 80 pesos (US$1,80); hace un año valía 38 pesos. Ha reducido la cantidad de personal en la plantilla a través de la deserción y suspendió los planes para expandirse, esperará el resultado de las elecciones.

"No podemos pensar en el desarrollo del país con una situación de pobreza incrementando, la violencia incrementando, donde la brecha social se está ampliando, donde no hay consumo", dijo Díaz en su restaurante Los Galgos, a tres cuadras del palacio. La crisis de Argentina es cíclica, lo que la hace "insoportable", dijo. "Siempre vuelve otra crisis".

La turbulencia se remonta a la última década del siglo XIX. En ese momento, Argentina aprovechaba la agricultura de sus abundantes llanuras, las pampas, y una ola de inmigrantes europeos transmitió a su país las oportunidades que se le brindarían. Opulentas mansiones, bulevares parisinos y plazas utópicas florecían en la capital. Los planes para el Teatro Colón se elaboraron en 1889, que sigue siendo una de las mejores salas de ópera del mundo.

Desde 1950, Argentina ha pasado el 33% del tiempo en recesión

El banco inglés Baring Brothers and Co. estaba más que satisfecho de unirse al ajetreo y apostar fuerte por Argentina. Pero algo tenía que ceder, y a medida que la economía se desaceleraba ese año, los argentinos detectaron una crisis e intercambiaron rápidamente sus pesos por oro, lo que causó que la moneda se desplomara. La sequía, un golpe de estado fallido, el aumento de la inflación y las huelgas ahuyentaron a los inversores extranjeros y, a principios de 1890, los líderes de gobierno no pudieron detener la caída en picada.

El punto de inflexión se produjo cuando Barings no logró emitir un bono en el mercado de Londres para la Buenos Aires Water Supply and Drainage Company, contratada para construir el Palacio de Agua Corrientes. Poco después, Barings notificó al Banco de Inglaterra que estaba al borde del colapso debido a su exposición en Argentina, y tuvo que ser rescatado. Al año siguiente, 1891, la economía argentina se contrajo un 11%.

Barings "simplemente prestó demasiado dinero, fueron demasiado lejos", dijo Eugene White, profesor de la Universidad de Rutgers y escritor sobre la crisis. "La fiesta se volvió demasiado estridente, se salió de control".

Muchos de los elementos de la crisis de Barings —deuda creciente, desplome de la moneda, rescate financiero e incluso sequías— se manifiestan en la recesión actual de Argentina. Sus problemas económicos siguen un camino muy transitado: gasta más de lo que gana, lo que obliga al gobierno a acumular deudas para cubrir la compra de importaciones y, una vez que los inversores se empeñan en enfrentar más dinero, un vicioso efecto dominó que termina en miseria.

Esta naturaleza cíclica de la vida argentina implica que algunos votantes estén dispuestos a darle más tiempo a Macri. Natalia Perrotta, de 32 años, doctora en un hospital público, ha reducido los gastos y las vacaciones, pero no culpa al presidente por apretarse el cinturón. "En Argentina somos siempre cíclicos", dijo. "Por eso no es algo que considero nuevo".

Sin embargo, las señales de advertencia vuelven a parpadear en rojo: el FMI observa una contracción del 1,3% para 2019, con una inflación que terminará el año en cerca del 40% y "riesgos negativos significativos" para su pronóstico, en particular, la incertidumbre política.

El resultado es que muchos argentinos tienen poca fe en la política, la política monetaria o el peso. ¿La prueba? Tienen unos US$350.000 millones en ahorros escondidos en el extranjero, más que en casa, según Miguel Kiguel, jefe de la consultora EconViews y autor de un libro sobre las crisis económicas de Argentina.

"Yo creo que la falta de confianza viene en gran medida del hecho de que cada tantos años hay una gran devaluación y una gran inflación, y que la forma de protegerse de inflación es yendo a los dólares", dijo Kiguel, exjefe de asesores del Ministerio de Hacienda en la década de 1990.

Cuando los gobiernos cambian, el latigazo político a menudo es dramático. Argentina pasó de un sistema peronista en la década de 1970 a una dictadura militar de derecha que gobernó durante casi ocho años hasta 1983. Luego vino un gobierno proempresarial en la década de 1990, administraciones populistas de 2003 a 2015, y finalmente la presidencia favorable al mercado de Macri.

Muchos argentinos tienen poca fe en la política, la política monetaria o el peso. ¿La prueba? Tienen unos US$350.000 millones en ahorros escondidos en el extranjero

Macri, un exingeniero civil de 60 años, puso el resurgimiento mundial de Argentina en el centro de su programa, pero últimamente está luchando contra el populismo con populismo, al congelar los precios de varios alimentos, cuentas de teléfonos móviles, electricidad, gas y transporte público. Fernández, partidario del movimiento populista peronista fundado en 1946 por el entonces presidente Juan Perón y su esposa, Eva, acusa a Macri de mala gestión y aboga por un gasto generoso en asistencia social. La votación de la primera ronda es el 27 de octubre, con una segunda vuelta prevista para finales de noviembre si fuera necesario.

Gerardo della Paolera, de 60 años, un historiador económico que coescribió un libro sobre la crisis de Barings, cree que es inevitable que haya más disturbios independientemente de quién gane: Argentina necesitará reestructurar su deuda una vez que el efectivo del FMI se agote en 2021, dice. Como muchos argentinos, está tratando de preparar a su familia, porque ya sabe cómo termina esta historia. Sus hijos adultos aman Argentina y no quieren irse, pero él no ve un futuro para ellos en su propio país. "Los presiono para que se vayan al extranjero", dijo.

Díaz, el dueño del restaurante, se lamenta de la oportunidad perdida de su país. "Para mí es muy simbólico, siempre cuando paso por el Palacio de las Aguas o el Teatro Colón, lo que pudo haber sido Argentina", dijo, mientras tomaba un café. Argentina tiene "tantas cosas maravillosas, pero al mismo tiempo tiene inestabilidad y falta de previsibilidad", dijo. "Aquí, ni siquiera sabemos qué va a pasar mañana".

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Detuvieron a un histórico sindicalista portuario acusado de lavado de dinero y extorsión

El secretario general del Sindicato Unidos Portuarios Argentinos (SUPA), Herme Juárez, fue detenido esta mañana en el marco de un operativo que incluyó 30 allanamientos. Está acusado de haber cometido varios delitos, entre ellos de haber conformado una asociación ilícita que lavó dinero y realizó estafas.Los operativos fueron realizados por la Policía Federal con la asistencia de la Agencia Federal de Inteligencia (AFI) en San Lorenzo, provincia de Santa Fe, y en puerto San Martín -a 20 kilómetros de Rosario-. También fueron detenidas tres personas vinculadas al jefe sindical: el síndico Ramón Tevez, Damián Bunello y el abogado Jorge Jerez.También participaron en la investigación representantes de la INAES, la AFIP y el Ministerio de Trabajo.Los autos importados que tenía el líder gremialJuárez se consolidó como la figura más preponderantes entre los trabajadores portuarios del país a lo largo de las últimas décadas. Además de ser el Secretario General de SUPA, transcurrió durante nada menos que medio siglo como presidente de la Cooperativa que detenta la explotación del puerto aceitero y cerealero más importante del país.El sindicalista fue detenido en su lujosa mansión de la ciudad ubicada a unos pocos kilómetros de la ciudad de Rosario. La medida fue ordenada por el Juez federal de Campana, Adrián González Charvay. La Justicia habría detectado supuestas maniobras extorsivas que le generaron ganancias inmensas, tanto para él y su familia como para sus más cercanos en la cúpula sindical.Herme Juárez, junto a Hugo MoyanoA lo largo de los años, Juárez se hizo con el control total de los negocios que se desarrollaron en el Puerto San Martín. Así, con el paso del tiempo extendió sus influencias hasta el puerto de San Lorenzo, donde funciona una célula de idéntico funcionamiento, llevada a cabo por una Cooperativa explotada por su hermano, Iván Juárez.En los papeles, el objetivo "oficial" de las Cooperativas era generar fuentes de empleo entre trabajadores que percibirían de manera equitativa los beneficios del negocio. Sin embargo, la justicia investiga si Juárez convirtió esa cooperativa en una suerte de empresa privada que se aprovechaba de los beneficios impositivos para enriquecer su patrimonio personal.Pese a que la ley lo contempla, ningún estibador habría participado en las ganancias de la cooperativa, ni habría votado en las asambleas. A lo largo de las décadas, todas las decisiones habrían sido tomadas exclusivamente por Herme Juárez.Los importantes montos de dinero en dólares y pesos secuestrados durante los allanamientosEl punto clave que se investiga desde la Justicia es cómo hizo el sindicalista para generar un patrimonio tan fastuoso. Se tratará de determinar si el Secretario General del SUPA blanqueó importantes sumas de dinero mediante los fondos de la cooperativa y el sindicato.Juárez tendría en su poder numerosas embarcaciones, aviones y helicópteros, departamentos en la Argentina, inmuebles de lujo en Punta del Este, sociedades en Panamá y participaciones en diversas sociedades de transporte marítimo.Así hablaba el ministro de Transporte, Guillermo Dietrich, sobre Herme JuárezEsta investigación surge, precísamente, de varias presuntas obras de lavado de dinero mediante la creación de gastos falsos desvinculados de los objetivos de la Cooperativa, utilización de facturas apócrifas y préstamos inexistentes, entre otras acciones irregulares.Gracias a un trabajo exhaustivo de la AFI y de la Policía Federal, las medidas ordenadas por el juez González Charvay comprendieron nada menos que 30 domicilios vinculados a Juárez y a su Cooperativa. Además, se secuestraron importantes sumas de dinero en pesos y dólares, autos de lujo y documentación.Parte del dinero secuestrado durante el allanamiento al domicilio de Iván Juárez, hermano del sindicalista detenidoEn las próximas horas, el Tribunal resolverá si detendrá o no a Iván Juárez. También se resolverá la situación de los integrantes de la cúpula de ese espacio y se analizarán las compras de dos campos en Entre Ríos que suman una superficie de más de mil hectáreas.El poder de Herme Juárez, apodado en el ambiente portuario como "Vino Caliente", fue abrumador durante varios años. En el 2010 logró paralizar el puerto sojero más importante del país durante diez días y para poder destrabar en ese entonces el conflicto por el acuerdo tarifario con las exportadoras de gramos logró sentar en la CGT a tres ministros, a Hugo Moyano, al entonces secretario de Comercio, Guillermo Moreno, y a algunos de los principales empresarios de la Argentina.Al igual que Omar "Caballo" Suárez y Juan Pablo "Pata" Medina, Juárez es otro de los sindicalistas argentinos que deberá rendir cuentas ante la Justicia.SEGUÍ LEYENDO:El Gobierno prepara un ejército de fiscales con foco en territorio bonaerense

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